LE COIN ARTISTIQUE DU LAOS

Les arts visuels, dramatiques, musicaux et littéraires du Laos s’inspirent principalement de sources traditionnelles religieuses et locales. Cependant, à l’époque contemporaine, de nombreuses villes, en particulier celles le long du Mékong, ont été exposées à d’autres cultures et traditions, principalement par le biais des médias thaïlandais. Au sud, les influences khmères sur les peuples du Laos sont fortes; dans le nord, les influences du Myanmar et de la Thaïlande sont évidentes. Comme ailleurs en Asie du Sud-Est, les symboles, histoires et thèmes religieux ont été modifiés et localisés. Le serpent, par exemple, dont les représentations ornent les édifices religieux et royaux, symbolise l’esprit bienveillant de l’eau et le protecteur du roi.

Le bouddhisme et l’hindouisme Theravada ont été des influences majeures sur la vie culturelle et intellectuelle du Laos. L’histoire du Bouddha et des mythes hindous sont les sujets des sculptures et sculptures trouvées dans tous les lieux religieux. De même, les drames de danse ont tiré bon nombre de leurs thèmes d’épopées indiennes antiques, comme le Ramayana, qui ont une signification religieuse. De telles performances dramatiques ont historiquement marqué les célébrations religieuses et les fêtes importantes.
Les Laotiens ont une variété de formes d’art régionales et rurales, y compris le tissage, la vannerie, la sculpture sur bois et en ivoire, l’argenterie et l’or. Il existe un certain nombre d’instruments de musique qui sont caractéristiques des régions rurales du Laos ainsi que des communautés minoritaires des Midlands et des hautes terres. Le plus connu de ces instruments est le khene, un orgue à bouche en bois et bambou utilisé par divers peuples ruraux. D’autres instruments incluent des flûtes assorties, des luths pincés et à archet, des tambours et des cymbales. Le pays possède également une multitude de traditions régionales de musique vocale – dont la plupart sont désignées par une certaine forme du terme khap ou lam. L’exécution d’une telle musique vocale prend souvent la forme d’une bataille animée de connaissances, d’esprit et d’art entre les sexes. La plupart des musiques ne sont pas écrites mais transmises par la tradition orale.

Avant 1975, le Laos avait une tradition viable de musique de cour classique qui était similaire en termes de son et de structure aux styles associés aux cours royales de la Thaïlande et du Cambodge voisins. Les instruments de l’ensemble classique lao étaient généralement distincts de ceux des traditions rurales et régionales. Parmi les instruments mélodiques les plus en vue de l’ensemble classique, il y avait des ensembles circulaires de gongs accordés (khong vong), des xylophones (lanat) et un instrument à vent à anches quadruples (pi kaeo). Après la création de la LPDR, la musique classique et ses praticiens étaient considérés comme antithétiques aux idéaux du nouveau régime communiste. Les musiciens et danseurs royaux de Louangphrabang ont émigré en tant que réfugiés et se sont installés aux États-Unis, où ils ont été réinstallés en groupe à Nashville, Tenn .; ceux de l’école Natasin (également appelée École nationale des arts dramatiques) près de Vientiane ont également été envoyés à Des Moines, Iowa; ceux qui sont restés au Laos se sont retirés dans la campagne laotienne. Ce n’est que depuis la fin du XXe siècle que la tradition de la musique classique a commencé à refaire surface en tant qu’emblème positif de l’identité lao. Des représentations régulières ont été rétablies par des musiciens locaux au Musée du Palais Royal de Louangphrabang.
La littérature laotienne est principalement religieuse et est liée à la tradition bouddhiste. Il y a aussi un courant littéraire qui, bien que profane, est basé sur les thèmes des poèmes épiques hindous; un exemple de ceci est l’épopée laotienne Sin Xay, écrite entre le milieu du 16e et la fin du 17e siècle. Les poèmes et chansons les plus populaires sont souvent satiriques.

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