République démocratique populaire lao

La politique de la République nouvellement établie était guidée par le Parti révolutionnaire populaire lao (LPRP; appelé Parti populaire lao jusqu’en 1972), le parti communiste du Laos. Son Politburo était dominé par une petite bande cohésive de révolutionnaires qui avaient fondé le parti en 1955 et avaient exercé une activité révolutionnaire persistante jusqu’à leur prise de pouvoir en 1975. Ces dirigeants avaient une relation longue et intime avec leurs alliés communistes vietnamiens. Avant de fonder le parti, ils étaient membres du Parti communiste indochinois. La plupart parlaient vietnamien et certains avaient des liens familiaux avec le Vietnam. Le secrétaire général du parti, Kaysone Phomvihan, avait un père vietnamien; Nouhak Phoumsavan, deuxième, et Prince Souphanouvong, troisième, avaient des épouses vietnamiennes. Leur vision du monde avait été façonnée par leur lutte révolutionnaire partagée avec le Vietnam. De plus, les Vietnamiens disposaient de nombreux canaux – partis, militaires et économiques – par lesquels ils transmettaient directement leur influence. Ainsi, le nouvel État était intimement lié au Vietnam et a suivi de près la ligne de conduite de ce pays jusqu’à la fin des années 80.


Dans les premières années de la LPDR, la direction a déclaré que son double objectif économique était «la transformation socialiste avec la construction socialiste». Suivant le modèle communiste vietnamien, les chefs de parti ont tenté de créer des collectifs agricoles à la campagne et de nationaliser l’industrie et le commerce limités. dans les villes. D’anciens membres de l’armée royale lao et du gouvernement déchu – peut-être jusqu’à 30 000 – ont été incarcérés dans des camps de «rééducation». Ces mesures politiques répressives et d’autres, ainsi que les conditions économiques difficiles au Laos, ont contraint quelque 10% de la population du pays à fuir le Mékong vers la Thaïlande après 1975.


Alors que les dirigeants du LPRP consolidaient leur victoire révolutionnaire à la fin des années 1970, ils ont mis en œuvre des politiques limitées de libéralisation économique et sociale. En 1986, ils ont inauguré une réforme majeure appelée le nouveau mécanisme économique (NEM), qui a suivi l’introduction de la perestroïka («restructuration»), un programme de réforme économique similaire en Union soviétique. Le NEM a introduit des incitations commerciales et a commencé à décentraliser l’entreprise économique publique. Avec l’effondrement des régimes communistes en Europe de l’Est et de l’Union soviétique elle-même à la fin des années 80 et au début des années 90 et la mise en œuvre de réformes économiques dans le cadre de l’initiative doi moi («rénovation») au Vietnam, le Laos est allé plus vite pour ouvrir son économie. .

L’investissement privé et les coentreprises ont été encouragés et, au grand soulagement des paysans laotiens, les tentatives de collectivisation de l’agriculture ont été abandonnées au profit des exploitations familiales. Le parti au pouvoir a conservé un contrôle incontesté, freinant toute tentative d’opposition organisée. Néanmoins, il y a eu un certain élargissement de la liberté politique et de la participation. Une nouvelle constitution a été promulguée en 1991. Les citoyens ont été autorisés à se déplacer plus librement dans leur pays et même à traverser le Mékong en Thaïlande avec moins d’obstacles.

Kaysone a été élevé au statut héroïque après sa mort en 1992. Nouhak a succédé à Kaysone en tant que chef suprême, en tant que président jusqu’à ce qu’il soit forcé par la maladie de démissionner en 1998; Le général Khamtai Siphandon, un vétéran révolutionnaire et (à partir de 1991) Premier ministre, est ensuite passé de la présidence à la présidence. Bien que Khamtai ait supervisé la poursuite de la libéralisation économique, il a résisté aux réformes politiques. Le LPRP a continué de contrôler l’Assemblée nationale, permettant à peu d’indépendants de se présenter aux élections. Dans le même temps, la famille royale laotienne en exil a commencé à prendre de plus en plus d’importance, appelant à un référendum pour rétablir la monarchie; bien que le gouvernement ait généralement étouffé toute dissidence et menace à son gouvernement, il a pris une réponse mesurée, en particulier en raison d’une révérence croissante parmi les Laotiens ordinaires pour le roi thaïlandais.

Au milieu des années 90, le Laos connaissait une croissance économique importante, le PNB par habitant augmentant progressivement, même à partir d’une base très faible. Le pays a remplacé l’aide de l’Union soviétique par une aide plus substantielle du Japon, de l’Europe occidentale, de l’Australie et d’autres donateurs bilatéraux, ainsi que d’organisations internationales (dont la Banque mondiale et le Fonds monétaire international). En outre, la Thaïlande voisine est devenue de loin la principale source d’investissement étranger. En 1994, un pont s’est ouvert entre la Thaïlande et le Laos sur le Mékong à Vientiane, ouvrant la voie à un plus grand commerce entre les deux pays et symbolisant un réalignement politique du Laos loin de son allié colonial et de la guerre froide, le Vietnam; un deuxième pont sur le Mékong entre les deux pays, plus en aval, a officiellement ouvert ses portes en 2006. Pour diversifier l’économie, qui dépendait fortement des exportations d’électricité (en plus de l’aide financière), le gouvernement a commencé à ouvrir le Laos aux visiteurs en développer le tourisme. Cependant, malgré l’adoption de telles réformes économiques, le Laos a continué de lutter avec des organisations fiscales et de planification sous-développées, une banque centrale faible et des institutions financières fragiles.

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